El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, aseguró en una rueda de prensa posterior al lanzamiento que encontrar vida en Marte «sería el mayor descubrimiento de la humanidad»

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CALIFORNIA. Temblores de tierra, problemas de comunicación y mucha emoción marcaron ese jueves el lanzamiento del cohete que puso rumbo a Marte al rover Perseverance, que buscará indicios de vida presente y pasada en un planeta al que Estados Unidos quiere enviar seres humanos a partir de 2030.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, aseguró en una rueda de prensa posterior al lanzamiento que encontrar vida en Marte “sería el mayor descubrimiento de la humanidad” y “transformaría la forma en la que desarrollamos la exploración espacial”.

El cohete Atlas V, al que iba acoplado el Perseverance, despegó este jueves a las 07:50 h local desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, Florida, y comenzó así la misión Mars 2020 de la NASA, cin un coste de unos 2 mil 700 millones de dólares.

Si todo sale como está previsto, Perseverance, un vehículo movido por energía nuclear y dotado de una nueva generación de dispositivos robóticos espaciales, llegará al cráter Jezero de Marte el próximo 18 de febrero.

El vehículo, al que le dio su nombre un niño de Virginia, recorrerá un millón de millas (mil 609 millones de kilómetros) hasta aterrizar en la superficie marciana para completar una misión que durará como mínimo un año en Marte, o lo que es lo mismo 687 días terrícolas.

Minutos antes del despegue un pequeño temblor de intensidad tres se hizo notar en el centro de control de Pasadena, California que despidió a Perseverance en sus últimos momentos en la Tierra, pero que finalmente no tuvo incidencia alguna.

Los expertos de la NASA reiteraron la “perfección del despegue” durante la rueda de prensa posterior al lanzamiento que se realizó bajo unas condiciones inmejorables, y aunque hay algunos problemas comunicación para recibir los datos de la nave aseguraron que “es algo habitual” en el espacio profundo.

El rover

El vehículo, que empezó a construirse hace casi una década, pesa más de una tonelada y cuenta con diversos dispositivos que le permitirán cumplir los objetivos de la misión 2020 Mars Rover.

Aparte de buscar vida microscópica, transformará el dióxido de carbono en oxígeno para futuras exploraciones con humanos y hará volar la primera aeronave en la fina atmósfera de Marte.

Perservarance cuenta con un brazo robótico, el helicóptero Ingenuity, veinticinco cámaras y el primer micrófono que permitirá retransmitir los sonidos de Marte, aunque uno de los hitos será la recolección de muestras del suelo marciano que serán enviadas a la Tierra.

El envío de lo que serán las primeras muestras de Marte forma parte de una segunda misión que comenzará en 2026 con la colaboración de la Agencia Espacial Europea (ESA) y que requerirá hasta tres lanzamientos para que los científicos puedan analizar directamente los sedimentos de otro mundo.

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