La pandemia de covid-19 podría provocar decenas de miles de muertos por malaria debido a la falta de acceso a tratamientos, advirtió la OMS.

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AFRICA. Los problemas de acceso a los tratamientos contra la malaria derivados de la pandemia de covid-19 podrían suponer decenas de miles de muertes adicionales por esta enfermedad, que mató a 409 mil personas en 2019, advirtió la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En el informe anual presentado por el director del Programa Global contra la Malaria de la OMS, el español Pedro Alonso, se alerta de que podría haber entre 19 mil y 100 mil muertes más, dependiendo de si la crisis del covid-19 ha producido entre un 10 por ciento y un 50 por ciento de interrupción de los tratamientos.

“Hay que intentar evitar la falsa dicotomía de que o bien hay que luchar contra la malaria o contra el COVID”, señaló el experto, con una carrera de cuatro décadas consagrada a la lucha contra la malaria.

Dos décadas de progresos que se frenan

El informe refleja un enorme retroceso de la incidencia de la malaria en el mundo en los últimos 20 años, especialmente en África, el continente más golpeado por la enfermedad, pero también evidencia que el progreso se ha frenado en el último lustro y se espera que lo haga aún más en 2020.

Desde que en 2000 los países africanos firmaran la Declaración de Abuja, en la que se comprometían a reducir a la mitad las muertes por malaria en una década, se han evitado unos mil 500 millones de contagios y 7.6 millones de muertes, señaló Alonso.

A principios de siglo unas 736 mil personas morían de malaria, así que el número de fallecidos ha descendido un 45 por ciento, incluso pese a que la población en el África Subsahariana casi se ha doblado en estos últimos 20 años.

En 2019 los casos de malaria ascendieron a 229 millones, una cifra casi idéntica a la del año anterior, y las 409 mil muertes supusieron apenas un descenso del 0,5 % respecto a las 411 mil registradas en 2018.

En dos décadas se ha conseguido eliminar completamente la malaria en 21 países, entre ellos naciones de Latinoamérica como Paraguay y Argentina, que en 2018 y 2019 obtuvieron respectivamente el certificado de países libres de esta enfermedad que emite la OMS (El Salvador también está a punto de conseguirlo).

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